dossiers
Een historische dag voor het Drentse voetbal én in het bijzonder voor E...
De Provinciale Statenverkiezingen van Flevoland vinden plaats op 20 maar...
In de rubriek Emmen.Toen laten we elke week een foto zien van Emmen uit ...
Hoeveel windmolens krijgt de gemeente Emmen? In dit dossier een overzich...
Emmen

Ex-Jehovah Victoria: ‘Ik herken de angst en de paniek bij slachtoffers seksueel misbruik’

Geplaatst op dinsdag 2 oktober 2018 19:56
  • Het hoofdkantoor van de Jehovah's Getuigen. © NDC Mediagroep

pinterestmail

Emmen – Zaterdag houdt de stichting Reclaimed Voices een stille protestactie vlakbij het hoofdkantoor van de Jehovah’s Getuigen in de Emmer wijk Noordbarge. De actie is bedoeld om aandacht te vragen voor slachtoffers van seksueel misbruik binnen deze religieuze organisatie.

Ex-Jehovah Victoria uit Emmen is ook aanwezig. Ze vindt het spannend, maar ze wil er toch bij zijn. ‘Ik herken de angst en de paniek bij de slachtoffers.’

Victoria is zelf geen slachtoffer van seksueel misbruik geweest bij de Jehova’s Getuigen. Maar de acht jaar dat ze verbonden was aan de religieuze organisatie, van haar 17e tot haar 24e, hebben een zware stempel gedrukt op haar leven en haar familie.

Heilige vuur

Het geloof deed zijn intrede in haar familie, toen haar zus met een bijbel in de hand over de vloer kwam bij het gezin. ‘Ze had zich bekeerd tot de Jehovah’s Getuigen en ze gaf aan dat ze ons ook wou helpen. Dat ze getuigenis wou geven.’ Ze was fanatiek, herinnert Victoria zich. Ze probeerde het heilige vuur ook over te brengen op haar familie. Victoria en haar moeder zijn gevoelig voor de boodschap. Haar vader, een zelfverklaard atheïst, wou er niet aan. ‘Ik ging wel overstag. Al op jonge leeftijd was ik bezig met zingeving. Dus ik was daar wel ontvankelijk voor.’

Strijd

Ook raakte ze onder de indruk van het verhaal over het armageddon, het einde der tijden. ‘De wereld stond op het punt te vergaan. Dus als ik niet aan boord was, dan zou het slecht met mij aflopen. Ja, ik was 17 en heel naïef en erg beïnvloedbaar.’ Het geloof drukte ook zwaar op het huwelijk van haar ouders. ‘Mijn vader wilde er helemaal niets mee te maken hebben. Strijd en ruzie om het geloof was er aan de lopende band. Mijn ouders zijn daarom uiteindelijk gescheiden.’

Belofte

In haar geloofsgemeenschap ontmoet ze een broeder, die haar op een eerste gezicht wel een geschikte huwelijkskandidaat toeleek. Ze verloven, maar Victoria krijgt uiteindelijk twijfels. ‘Eigenlijk was ik meer verliefd op het idee van liefde dan op hem, concludeerde ik. Eigenlijk wou ik er een punt achter zetten. Maar hij wees me op de verlovingsring om mijn vinger. Die stond gelijk aan een belofte met God. Als ik met hem brak, dan zou God me dat nooit vergeven, vertelde hij me. Ik was zo’n schaap, ik geloofde hem op zijn woord.’

Gezemel

De twee trouwden en na twee jaar volgde er gezinsuitbreiding met een dochter en een zoon. Maar Victoria belandde langzaam maar zeker in een geloofscrisis. ‘Kortweg hield ik op te geloven dat dit de waarheid was. Het ging niet meer. Ik vond het allemaal zo vergezocht en hier en daar zelfs dom gezemel. Ik vertelde mijn man dat ik daarom niet meer mee wou op zaal, zoals dat heet.’ De scheiding liet daarna niet lang meer op zich wachten.

Loslaten

In de periode daarna krijgt ze heel wat broeders en zusters over de vloer. Blijf vooral in de kerk, was een veelgehoorde boodschap. ‘Anders zouden mijn kinderen niet in het paradijs komen’, werd me verteld.’ Ze zegt dat ze zich hierdoor erg schuldig voelde. Het voelde aan alsof ze emotioneel door een mangel werd gehaald. Dat was het breekpunt: ze moest weg. ‘Maar het geloof achter je laten is moeilijk. Je moet een hele wereld loslaten. Dat doe je niet zo maar. Op een dag draaide ik de gaskraan van de oven open. Ik wou niet meer, ik kon niet meer. Uiteindelijk heb ik op een of andere manier toch maar besloten om mijn dochter van school te halen.’ Spijt heeft ze later nooit gehad. ‘Ik ben blij dat ik er weg ben.’

Waarheid

Haar relatie met haar zus bekoelde ook in dezelfde periode. ‘Eerst wou ze niet met me praten over mijn uittreding. Later vertelde ze dat ik vooral moest terugkomen. Maar ik was opstandig en boos en wou dingen eindelijk doen zoals het mezelf aanstond.’ De zus komt zelf ook in een crisis terecht. Zij doet rond die tijd namelijk aangifte tegen haar man als duidelijk wordt dat hij zijn eigen kinderen en die van anderen heeft misbruikt. ‘De relatie met mijn zus was nooit gemakkelijk.’ De misbruikzaak leidde tot een nieuwe ruzie. ‘Zie je niet dat het zo niet kan, zei ik tegen haar. De interne rechtspraak en daders die niet of nauwelijks worden gestraft?’

Voor een kort moment lijkt ook haar zus de Jehovah’s de rug toe te keren. ‘Zolang er pedofielen rondlopen, wil ik er niet zijn’, zei ze. Na het eerherstel van haar man keert ze echter weer terug. ‘Jehovah’s hebben de waarheid, vond ze toch. En stel dat het einde der tijden er toch komt….ik was heel erg teleurgesteld.’ De twee zussen hebben elkaar de afgelopen twee jaar niet meer opgezocht.

Beter beschermd

Victoria kwam in contact met Reclaimed Voices nadat ze stichtingsbestuurder Raymond Hintjes sprak op een online forum voor ex-Jehovah’s. Elke euro die ze kan missen, schenkt ze sindsdien aan het platform. ‘Kinderen moeten beter beschermd worden. Om iedereen die te maken kreeg met seksueel misbruik een hart onder de riem te steken. Daarom ben ik er 6 oktober bij. Ik herken de angst en paniek bij de slachtoffers. Ik herken het gevoel.’

Victoria is een gefingeerde naam. De echte naam en gegevens zijn bekend bij de redactie.

De stille protestactie van Reclaimed Voices vindt zaterdag 6 oktober plaats in de buurt van het hoofdkantoor van de Jehovah’s Getuigen in Emmen. De aanvang is 14.00 uur.

whatsappTip de redactie via WhatsApp! Voeg 'Emmen.nu' toe als contact in uw telefoon, 06-5751 5176, en stuur ons uw tips, foto’s en video’s.