Actueel

Gera Kuijer: 'Hardlopen smaakt naar meer'

Geplaatst op donderdag 8 november 2018 17:08
  • Gera Kuijer (27) heeft al een aantal halve marathons op haar cv staan. © Fenna Duin-Huizing

pinterestmail

Aalden - Een paar jaar geleden gooide Gera Kuijer het sportieve roer om. Jarenlang stond de 27-jarige Aaldense onder de lat bij diverse Drentse handbalverenigingen. Ze was onder meer ruim vijf jaar doelvrouw bij Exito uit Sleen, maar ontdekte de laatste tijd een andere passie.

Zoals duizenden vrouwen in ons land is ze inmiddels helemaal besmet met het hardloopvirus. Hardlopen deed Gera aanvankelijk wanneer het haar uitkwam. Sinds vorig jaar heeft het echter serieuze vormen gekregen. ‘Mijn conditie ging met sprongen vooruit. Dat smaakte naar meer en ik begon met trainen voor mijn eerste halve marathon.’

Kers op de taart

Inmiddels heeft Gera al een aantal halve marathons (21,1 kilometer) op haar cv staan en vorige week zette ze de kers op de kaart: ze volbracht de eerste halve marathon in het buitenland. Ze nam in Londen deel aan The Royal Parks Foundation Half Marathon.

Aan het hardloopevenement kwamen ruim 16.000 deelnemers aan de start. Gera blikt terug: 'Deze halve marathon voerde langs beroemde bezienswaardigheden, waaronder Buckhingham Palace en door vier van de acht koninklijke parken. Het was echt een unieke hardloopervaring. Niet alleen heeft deze halve marathon een mooi parcours, er werd ook veel geld opgehaald voor goede doelen. De Engelse weergoden gooiden wel roet in het eten. Terwijl het in Nederland prachtig najaarsweer was, kwam het water in Londen werkelijk met bakken uit de lucht. Het was echt een strijd tegen de elementen.’

Aanmoedigingen

Het keerpunt van de halve marathon was ter hoogte van Covent Garden, vanaf waar Gera terugkeerde naar het koninklijk paleis en ze via Green Park zo Hyde Park in liep. ‘Toen was ik op de helft. In Hyde Park was een parcours van ongeveer 11 kilometer uitgezet. De aanmoedigingen van de duizenden mensen langs de kant waren geweldig en gaven echt een boost. Het was van begin tot het eind kippenvel. De eerste 15 kilometer gingen eigenlijk zonder problemen. Daarna werd het zwaarder, mede door het hoogteverschil in het parcours.’

De zware beproeving heeft Gera echter knap doorstaan. Ze zette door en heeft de halve marathon uiteindelijk in een mooie tijd volbracht. 'Ik ging niet specifiek voor een mooie eindtijd naar Londen, maar puur voor de ervaring, omgeving en plezier.

Individueel

Gera is in het dagelijks leven werkzaam als verpleegkundige bij De Herbergier in Gees. ‘Daar werk ik al sinds acht jaar met heel veel plezier. Door de onregelmatige diensten was het werk niet meer te combineren met een teamsport. Om die reden heb ik voor een individuele sport gekozen. Ik kan nu op elk moment de hardloopschoenen aantrekken.’

De Sperwers

Sinds kort traint ze gemiddeld twee avonden in de week bij atletiekvereniging De Sperwers in Emmen. ‘Ik wil graag mijn looptechniek en snelheid verbeteren en ik krijg tijdens de training handige tips hoe ik dit kan verbeteren. Het is bovendien erg leuk om in groepsverband te trainen. Ik heb de tips en trucs van het hardlopen inmiddels redelijk onder de knie. Dat was ook de reden waarom ik me heb ingeschreven voor mijn eerste halve marathon. Ik heb een onvergetelijk weekend in Londen gehad en dit hardloopavontuur smaakt naar meer.’

whatsappTip de redactie via WhatsApp! Voeg 'Emmen.nu' toe als contact in uw telefoon, 06-5751 5176, en stuur ons uw tips, foto’s en video’s.